AIRE: Atmospheric Information Resource for Educators and students

HOMEChem: Investigando la contaminación del aire en ambientes interiores

Equipo para medir materia particulada en la cocina de la casa modelo de HOMEChem. Autora de la foto: Marina Vance (@marinavance)

Aunque generalmente buscamos fuera de casa cuando pensamos en la contaminación del aire peligrosa, en realidad la gente hoy en día pasan la gran mayoria de su tiempo en interiores. Los ambientes interiores presentan fuentes únicas de contaminación y muchas oportunidades para la exposición humana. Las actividades como cocinar, limpiar, fumar, o incluso las emisiones pasivas de los materiales de construcción y los muebles, pueden provocar una mala calidad del aire interior. Sin embargo, históricamente, se ha realizado muy poca investigación sobre la contaminación del aire en ambientes interiores, a diferencia del aire libre.

Durante todo el mes de junio de 2018, un grupo de científicos e ingenieros se reunió para el estudio de investigación de la contaminación del aire interior más grande en la historia, que se llama HOMEChem (House Observations of Microbial and Environmental Chemistry). Más que 15 grupos de investigación de 13 universidades trabajaron juntos en este proyecto. Los líderes del estudio son la Prof. Marina Vance, ingeniera ambiental de CU Boulder, y la Prof. Delphine Farmer, química atmosférica de Colorado State University. El proyecto fue financiado por el programa de química de ambientes interiores de la fundación Alfred P. Sloan.

HOMEChem fue una serie de experimentos en una casa modelo (UTest house) en la Universidad de Texas en Austin. Los científicos simularon actividades cotidianas como cocinar, bañarse, y limpiar la casa, mientras midieron la composición del aire. El punto culminante del experimento fue su simulacro del Día de Acción de Gracias. En este día de calor en junio, prepararon una comida completa de Acción de Gracias y simularon las condiciones del aire interior de una celebración familiar en casa.

Ahora que se están analizando los datos de HOMEChem, aparecen resultados sorprendentes y emocionantes. Anticipamos que este trabajo hará una marca indeleble en el campo de estudio de la química del aire interior. Para seguir la historia a medida que se desarrolla, sigue a @IndoorChem y busca #HOMEChem en Twitter!

Romance in the AIRE: Candles and indoor air pollution

Roses, candles, and... is that a nitrate ion?
Roses, candles, and… is that a nitrate ion?

This cold, cold Valentine’s weekend may bring to mind staying indoors with your sweetheart and lighting some candles.  Well, the AIRE team would like to suggest roses for your celebration this year instead, because candles are a notorious source of indoor air pollution, and that’s not very romantic!

The open flame of a candle produces aerosol particles. One study found that a candle can be one of the a strongest sources of ultrafine particulate matter in the home, stronger than even a burning cigarette (Afshari et al. 2005). Paraffin-based candles emit toxic compounds like toluene and benzene (because paraffin is a petroleum byproduct). Scented candles up the ante due to the semivolatile organic compounds  that are used to give them their delicious scents.  These compounds may have their own health effects, or contribute to secondary organic aerosol formation.

If you do burn candles in your home, good ventilation is key.  You may also want to choose a beeswax or soybean-based, unscented candle.

Happy Valentine’s Day from the AIRE Team!

Reference: Afshari et al., Indoor Air 15 (2) 141-150, 2005

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