AIRE: Atmospheric Information Resource for Educators and students

Día Mundial del Asma: “Mi hija tiene asma. ¿De qué manera la contaminación del aire afecta a su salud?”

Pregunta: Mi hija tiene asma. ¿De qué manera la contaminación del aire afecta a su salud? – M.N., New York, NY

Respuesta: Las personas asmáticas son muy sensibles a los efectos de la contaminación del aire. Al respirar el aire contaminado, esto puede desencadenar o empeorar los síntomas del asma.  El ĺndice de Calidad del Aire (AQI) es una medida que nos dice que tan ‘saludable’ es el estado actual del aire que respiramos. El AQI se calcula por los niveles de unas sustancias presentes en el aire, las cuales pueden afectar la salud humana, por ejemplo el ozono y la materia particulada. Un nivel AQI sobre 101 no es saludable para la gente asmática, mientras que para los adultos con un buen estado de salud y sin asma, un nivel de AQI sobre 151 no es saludable.

La Prof. McNeill también tiene asma y en los días con alto AQI, ella no se siente bien y usa más el inhalador. Cuando ella estudiaba en la universidad Caltech, cerca de Los Angeles, la calidad del aire fue muy mala, peor que hoy, y esto la motivó a estudiar la química atmosférica.

Este post apareció por primera vez en este sitio el 4 de Octubre de 2014. Estamos respostandolo porque hoy es el Día Mundial del Asma 2017 

 

From the mailbag: What are Ozone Action Days and why should we care?

Question: An alert on my smartphone told me today is an Ozone Action Day.  What is that and how does it affect me? – D.E., New York, NY

Answer: An Ozone Action Day is a day when the concentration of ozone gas in a particular area is predicted to be higher than healthy levels. Ozone Action Days generally coincide with high Air Quality Index days.  Ozone is one of the main urban air pollutants that we regulate, due to its potential negative impacts on human health, alone or in combination with other pollutants such as particulate matter.  Ozone can irritate the lungs and cause respiratory symptoms, especially in sensitive groups such as children,  the elderly, and those with respiratory problems such as asthma or COPD.

On Ozone Action Days it is generally a good idea to avoid exercise outdoors if possible.  Children’s outdoor play time should be limited on those days, especially for children with asthma.  You can do your part to help keep ozone levels down on Ozone Action Days by taking measures to reduce your emissions of NOx and volatile organic compounds (VOCs): limit electricity use and use of gasoline vehicles.

De la saca de correos: “¿Por qué es la contaminación del aire peor en el verano?”

Pregunta: Me gusta mucho la clima buena del verano, pero no me gusta la contaminación del aire. ¿Por qué es la contaminación del aire peor en el verano? – T.S., New York, NY

Respuesta: Hay muchos factores que trabajan juntos para producir más contaminación del aire en el verano que en las otras estaciones. En el verano, las temperaturas son más altas y hay más luz solar. Estas cosas aceleran algunas reacciones químicas en la atmósfera que conducen al smog. Alta humedad mejora la química de partícula de aerosol. Las plantas también emiten más compuestos orgánicos volátiles  (VOCs) naturales que se combinan con los contaminantes para que crear las partículas atmosféricas. Además, el aire tiende a ser más estancada cuando el clima está caliente.

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From the mailbag: “How far do pollutants from one place travel? Can we detect pollutants from far away places in our air here?”

Question: How far do pollutants from one place travel? Can we detect pollutants from far away places in our air here? – S.S., Seattle, WA

Answer: Some atmospheric gases and particles can travel over long distances, making air quality an international issue. Dust from dust storms in Africa and China regularly reaches the Western Hemisphere, and there is evidence that the long-range transport of pollution from Asia is raising the background levels of pollutants on the West Coast of the US. INTEX was a recent major collaborative NASA science campaign to study the intercontinental
transport of atmospheric pollutants.

From the mailbag: “What are the health effects of pollution on humans?”

Question: What are the health effects of pollution on humans? – L.I., Miami, FL

Answer: Poor air quality primarily affects the cardiovascular and respiratory systems. According to the EPA, exposure to particulate matter and ozone is associated with aggravated asthma, chronic bronchitis, reduced lung function, irregular heartbeat, heart attack, and premature death in people with heart or lung disease. For more information, see this site on the health effects of air pollution, maintained by Health Canada 

De la saca de correos: “Mi hija tiene asma. ¿De qué manera la contaminación del aire afecta a su salud?”

Pregunta: Mi hija tiene asma. ¿De qué manera la contaminación del aire afecta a su salud? – M.N., New York, NY

Respuesta: Las personas asmáticas son muy sensibles a los efectos de la contaminación del aire. Al respirar el aire contaminado, esto puede desencadenar o empeorar los síntomas del asma.  El ĺndice de Calidad del Aire (AQI) es una medida que nos dice que tan ‘saludable’ es el estado actual del aire que respiramos. El AQI se calcula por los niveles de unas sustancias presentes en el aire, las cuales pueden afectar la salud humana, por ejemplo el ozono y la materia particulada. Un nivel AQI sobre 101 no es saludable para la gente asmática, mientras que para los adultos con un buen estado de salud y sin asma, un nivel de AQI sobre 151 no es saludable.

La Prof. McNeill también tiene asma y en los días con alto AQI, ella no se siente bien y usa más el inhalador. Cuando ella estudiaba en la universidad Caltech, cerca de Los Angeles, la calidad del aire fue muy mala, peor que hoy, y esto la motivó a estudiar la química atmosférica.

 

 

From the mailbag: “What does the air quality index measure, and what values correspond to ‘good’ air quality?”

Question: What does the air quality index measure, and what values correspond to ‘good’ air quality? – T.L., Manila, Philippines

Answer: Good question! The Air Quality Index (AQI) is calculated based on the concentrations of different pollutants in the air, including atmospheric particulate matter, ozone, carbon monoxide, sulfur dioxide, and nitrogen dioxide.  According to the U.S. EPA, an AQI of 0-50 corresponds to “good” air quality. AQI of 51-100 is “moderate.” When AQI is 101-150, the conditions are “unhealthy for sensitive groups” such as asthmatics, children, and the elderly. AQI of above 151 is considered unhealthy for everyone.

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