AIRE: Atmospheric Information Resource for Educators and students

HOMEChem: Investigando la contaminación del aire en ambientes interiores

Equipo para medir materia particulada en la cocina de la casa modelo de HOMEChem. Autora de la foto: Marina Vance (@marinavance)

Aunque generalmente buscamos fuera de casa cuando pensamos en la contaminación del aire peligrosa, en realidad la gente hoy en día pasan la gran mayoria de su tiempo en interiores. Los ambientes interiores presentan fuentes únicas de contaminación y muchas oportunidades para la exposición humana. Las actividades como cocinar, limpiar, fumar, o incluso las emisiones pasivas de los materiales de construcción y los muebles, pueden provocar una mala calidad del aire interior. Sin embargo, históricamente, se ha realizado muy poca investigación sobre la contaminación del aire en ambientes interiores, a diferencia del aire libre.

Durante todo el mes de junio de 2018, un grupo de científicos e ingenieros se reunió para el estudio de investigación de la contaminación del aire interior más grande en la historia, que se llama HOMEChem (House Observations of Microbial and Environmental Chemistry). Más que 15 grupos de investigación de 13 universidades trabajaron juntos en este proyecto. Los líderes del estudio son la Prof. Marina Vance, ingeniera ambiental de CU Boulder, y la Prof. Delphine Farmer, química atmosférica de Colorado State University. El proyecto fue financiado por el programa de química de ambientes interiores de la fundación Alfred P. Sloan.

HOMEChem fue una serie de experimentos en una casa modelo (UTest house) en la Universidad de Texas en Austin. Los científicos simularon actividades cotidianas como cocinar, bañarse, y limpiar la casa, mientras midieron la composición del aire. El punto culminante del experimento fue su simulacro del Día de Acción de Gracias. En este día de calor en junio, prepararon una comida completa de Acción de Gracias y simularon las condiciones del aire interior de una celebración familiar en casa.

Ahora que se están analizando los datos de HOMEChem, aparecen resultados sorprendentes y emocionantes. Anticipamos que este trabajo hará una marca indeleble en el campo de estudio de la química del aire interior. Para seguir la historia a medida que se desarrolla, sigue a @IndoorChem y busca #HOMEChem en Twitter!

Recurso Recomendado: @SmokeySpanish

Smokey es un programa que le brinda información de la calidad de aire de acceso rápido para su lugar. Simplemente Twittea el nombre de su ciudad a @SmokeySpanish y usted recibirá una respuesta en cuestión de segundos con el inidico de la calidad del aire y unos detalles como los niveles del PM2.5 y el ozono. Esta información puede ayudarle a planear sus actividades diarias.

Smokey fue creado por Amrit Sharma (@Amrit_Sharma) y usa datos del openaq.org (@openaq).

Twitteando a @SmokeySpanish
Los detalles del AQ

 

Día Mundial del Asma: “Mi hija tiene asma. ¿De qué manera la contaminación del aire afecta a su salud?”

Pregunta: Mi hija tiene asma. ¿De qué manera la contaminación del aire afecta a su salud? – M.N., New York, NY

Respuesta: Las personas asmáticas son muy sensibles a los efectos de la contaminación del aire. Al respirar el aire contaminado, esto puede desencadenar o empeorar los síntomas del asma.  El ĺndice de Calidad del Aire (AQI) es una medida que nos dice que tan ‘saludable’ es el estado actual del aire que respiramos. El AQI se calcula por los niveles de unas sustancias presentes en el aire, las cuales pueden afectar la salud humana, por ejemplo el ozono y la materia particulada. Un nivel AQI sobre 101 no es saludable para la gente asmática, mientras que para los adultos con un buen estado de salud y sin asma, un nivel de AQI sobre 151 no es saludable.

La Prof. McNeill también tiene asma y en los días con alto AQI, ella no se siente bien y usa más el inhalador. Cuando ella estudiaba en la universidad Caltech, cerca de Los Angeles, la calidad del aire fue muy mala, peor que hoy, y esto la motivó a estudiar la química atmosférica.

Este post apareció por primera vez en este sitio el 4 de Octubre de 2014. Estamos respostandolo porque hoy es el Día Mundial del Asma 2017 

 

Cómo acceder al sitio web de la EPA en Español hoy en dia

Presidente Trump ha prohibido a los empleados de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) comunicarse con el público. También exige que la Agencia elimine toda la información sobre el clima y el cambio climático de su sitio web.

Ud. tiene el derecho de saber:

  • – Información sobre el medio ambiente y cómo afecta su salud
  • – Información sobre el cambio climático
  • – Los resultados de las investigaciónes que se financian con los dólares de sus impuestos

Científicos y ambientalistas estan trabajando para preservar al contenido del sitio web de la EPA. Ud. puede acceder a todo el sitio de la EPA en español entero, incluyendo el material sobre el clima, a través del Internet Archive, aquí:

https://web.archive.org/web/20170125080600/https://espanol.epa.gov/

El polen y la contaminación del aire

La primavera ha llegado, trayendo el polen. Al igual que la materia particulada, el polen se mueve a través del aire, pero sus partículas son más grandes. Por eso, podemos verlas a simple vista. Cada primavera, mucha gente sufren por las allergias estacionales, a causa del polen. La contaminación del aire puede empeorar los efectos allergenicos del polen, pero las razones no están claras.  Es posible que los contaminantes modifican las proteínas del polen a aumentar la respuesta alérgica, o tal vez es otro efecto sinérgico, como la sensibilidad química múltiple.  Esta es un área activa de investigación en la interfase de la contaminación del aire y la salud.

Image: wikimedia commons
Image: wikimedia commons

¡Aquí estamos esperando para otro verano en Nueva York!

Recurso Recomendado: @MamasAireLimpio

Moms Clean Air Force es una comunidad de familias unidas contra la contaminación  del medio ambiente.  Su sito del web (enlace por debajo) es muy informativo y interesante, con muchos recursos en español sobre temas incluso: contaminación del aire en interiores, la fractura hidráulica (fracking), y el smog.  Siguelos por twitter: @mamasairelimpio

Moms Clean Air Force es un proyecto del Environmental Defense Fund.

¡Bienvenidos a Moms Clean Air Force!

¿Contribuye la contaminación del aire a la obesidad de los niños?

por Silvia Vina Lopez

El proyecto Infancia i Medi Ambient (INMA) en Cataluña está investigando la hipótesis de que las emisiones de los coches propicien la gordura.

Hoy en día, Barcelona supera el nivel máximo permitido de NO2, debido al tráfico, en el aire. Es posible que NO2 es un “interruptor endocrino” que causa un desorden hormonal que hace acumular grasas. Este estudio se centra en la influencia del NO2 en el desarrollo y la salud de los fetos y los niños de corta edad, dado que la contaminación resta capacidad de aprendizaje a los menores.

Los compuestos químicos de las emisiones del tráfico son solubles en grasas lo que facilita que se acumulen con facilidad y permanezcan durante mucho tiempo en el ambiente y las personas. El Centro de Recerca Epidemiológica Ambiental (CREAL) ya demostró que los menores que viven en las zonas más contaminadas sufren de una alteración en la atención y memoria de trabajo.

Más información en el siguiente artículo:

http://www.elperiodico.com/es/noticias/sociedad/ciencia-estudia-polucion-del-trafico-contribuye-obesidad-4435322

De la saca de correos: “¿Por qué es la contaminación del aire peor en el verano?”

Pregunta: Me gusta mucho la clima buena del verano, pero no me gusta la contaminación del aire. ¿Por qué es la contaminación del aire peor en el verano? – T.S., New York, NY

Respuesta: Hay muchos factores que trabajan juntos para producir más contaminación del aire en el verano que en las otras estaciones. En el verano, las temperaturas son más altas y hay más luz solar. Estas cosas aceleran algunas reacciones químicas en la atmósfera que conducen al smog. Alta humedad mejora la química de partícula de aerosol. Las plantas también emiten más compuestos orgánicos volátiles  (VOCs) naturales que se combinan con los contaminantes para que crear las partículas atmosféricas. Además, el aire tiende a ser más estancada cuando el clima está caliente.

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El primer ACS Webinar en Español: Energía y Sostenibilidad

¡Estamos muy contentos de anunciar el primer webinar en Español del American Chemical Society (ACS) y la Sociedad Quimica del Mexico!

El publico se puede asistir gratis.

Para mas informacion o para registrarse: http://www.acs.org/content/acs/en/events/upcoming-acs-webinars/energetico-sustentable.html

Recurso Recomendado: Centro Mario Molina

El sitio web del Centro Mario Molina es un recurso maravilloso para información y noticias en Español sobre la calidad del aire, el cambio climático, y el desarrollo sustentable.

El Dr. Mario Molina es un químico conocido por todo el mundo por su trabajo en la química atmosférica. El Dr. Molina ganó el Premio Nobel de Química en 1995 por sus investigaciones sobre la descomposición del ozono estratosférico. Más recientemente, él ha estado trabajando para entender y mejorar la calidad del aire de la Ciudad de México y otras ciudades grandes, al iqual que  el cambio climático. En el 2005 se fundó este Centro, que es “un puente de soluciones prácticas entre la ciencia y las políticas públicas en materia de energía y del medio ambiente para promover el desarrollo sustentable.”

http://centromariomolina.org  twitter: @CentroMMolina

Dr. Molina con Prof. McNeill y su familia en May 2014.
El Dr. Molina con la Prof. McNeill y su familia en Mayo del 2014.

 

 

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