Recurso recomendado: US EPA serie de videos “Sensores de Aire”

La U.S. EPA ha creado una serie de videos sobre la calidad del aire, el salud, y los sensores del aire. Los videos están disponibles en español e inglés aquí (pagina en inglés): https://www.epa.gov/air-sensor-toolbox/videos-air-sensor-measurements-data-quality-and-interpretation .

Los sensores del aire son muy comunes hoy en día. Miles de estos dispositivos están en uso, pero hay muchas preguntas sobre cómo interpretar y comunicar los datos. Estos videos ofrecen información para responder a preguntas comunes sobre estos sensores.

Los Videos:

SENSORES DE AIRE

MEDIDAS Y SU SALUD

FUENTES DE INFORMACIÓN SOBRE LA CALIDAD DEL AIRE

Clean Air Toolbox Initiative: Luchando contra la contaminación del aire

Más de 20 investigadores de Columbia University han formado un grupo collaborativo, que se llama el “Clean Air Toolbox Initiative.” Ese grupo usa las herramientas de ciencias atmosféricas, ciencias de datos, salud pública, la ley, y más para luchar contra la contaminación del aire en ciudades por el Sur Global. Ellos están trabajando in ciudades de África y India para demonstrar su métodos. Para obtener más información, visite aqtoolbox.org y sígalos en Twitter (@aqtoolbox).

HOMEChem: Investigando la contaminación del aire en ambientes interiores

Equipo para medir materia particulada en la cocina de la casa modelo de HOMEChem. Autora de la foto: Marina Vance (@marinavance)

Aunque generalmente buscamos fuera de casa cuando pensamos en la contaminación del aire peligrosa, en realidad la gente hoy en día pasan la gran mayoria de su tiempo en interiores. Los ambientes interiores presentan fuentes únicas de contaminación y muchas oportunidades para la exposición humana. Las actividades como cocinar, limpiar, fumar, o incluso las emisiones pasivas de los materiales de construcción y los muebles, pueden provocar una mala calidad del aire interior. Sin embargo, históricamente, se ha realizado muy poca investigación sobre la contaminación del aire en ambientes interiores, a diferencia del aire libre.

Durante todo el mes de junio de 2018, un grupo de científicos e ingenieros se reunió para el estudio de investigación de la contaminación del aire interior más grande en la historia, que se llama HOMEChem (House Observations of Microbial and Environmental Chemistry). Más que 15 grupos de investigación de 13 universidades trabajaron juntos en este proyecto. Los líderes del estudio son la Prof. Marina Vance, ingeniera ambiental de CU Boulder, y la Prof. Delphine Farmer, química atmosférica de Colorado State University. El proyecto fue financiado por el programa de química de ambientes interiores de la fundación Alfred P. Sloan.

HOMEChem fue una serie de experimentos en una casa modelo (UTest house) en la Universidad de Texas en Austin. Los científicos simularon actividades cotidianas como cocinar, bañarse, y limpiar la casa, mientras midieron la composición del aire. El punto culminante del experimento fue su simulacro del Día de Acción de Gracias. En este día de calor en junio, prepararon una comida completa de Acción de Gracias y simularon las condiciones del aire interior de una celebración familiar en casa.

Ahora que se están analizando los datos de HOMEChem, aparecen resultados sorprendentes y emocionantes. Anticipamos que este trabajo hará una marca indeleble en el campo de estudio de la química del aire interior. Para seguir la historia a medida que se desarrolla, sigue a @IndoorChem y busca #HOMEChem en Twitter!

ICYMI: India’s Air Pollution Crisis, By the Numbers

In this article, published in October 2017 on HuffPost India, Prof. McNeill and Dr. Julia Nunes break down the data for particulate air pollution in cities across India. Air pollution is at an unhealthy level for a large part of the year, in most Indian cities.

The pie charts show the number of days in the past year that the average PM2.5 level fell into the following three categories: Green days (PM2.5 < 35.4 μg m-3) are healthy or moderate, yellow days (35.5 μg m-3 to 55.4 μg m-3) are unhealthy for sensitive groups such as children, the elderly or those with lung disease, and red days (PM2.5 > 55.5 μg m-3) are unhealthy for all. For more information on the data sources: https://aire.mcneill-lab.org/india-aq-2016-2017/

 

How to protect yourself and your family from air pollution

This article was written by Prof. V. Faye McNeill and her colleague, Dr. Julia Nunes. It gives details on ways to protect yourself and your family from the effects of air pollution. It is the first in a set of articles. The next article in the series will break down air pollution data from across India, demonstrating that most Indians are exposed to unhealthy air for much of the year.

http://m.huffingtonpost.in/amp/dr-julia-k-nunes/no-you-do-not-become-immune-to-air-pollution-yes-it-can-kill-you_a_23241219/

Image: Smog in the Delhi/NCR area. Photo credit: Jesse Rabek.

 

Recurso Recomendado: @SmokeySpanish

Smokey es un programa que le brinda información de la calidad de aire de acceso rápido para su lugar. Simplemente Twittea el nombre de su ciudad a @SmokeySpanish y usted recibirá una respuesta en cuestión de segundos con el inidico de la calidad del aire y unos detalles como los niveles del PM2.5 y el ozono. Esta información puede ayudarle a planear sus actividades diarias.

Smokey fue creado por Amrit Sharma (@Amrit_Sharma) y usa datos del openaq.org (@openaq).

Twitteando a @SmokeySpanish

Los detalles del AQ

 

Día Mundial del Asma: “Mi hija tiene asma. ¿De qué manera la contaminación del aire afecta a su salud?”

Pregunta: Mi hija tiene asma. ¿De qué manera la contaminación del aire afecta a su salud? – M.N., New York, NY

Respuesta: Las personas asmáticas son muy sensibles a los efectos de la contaminación del aire. Al respirar el aire contaminado, esto puede desencadenar o empeorar los síntomas del asma.  El ĺndice de Calidad del Aire (AQI) es una medida que nos dice que tan ‘saludable’ es el estado actual del aire que respiramos. El AQI se calcula por los niveles de unas sustancias presentes en el aire, las cuales pueden afectar la salud humana, por ejemplo el ozono y la materia particulada. Un nivel AQI sobre 101 no es saludable para la gente asmática, mientras que para los adultos con un buen estado de salud y sin asma, un nivel de AQI sobre 151 no es saludable.

La Prof. McNeill también tiene asma y en los días con alto AQI, ella no se siente bien y usa más el inhalador. Cuando ella estudiaba en la universidad Caltech, cerca de Los Angeles, la calidad del aire fue muy mala, peor que hoy, y esto la motivó a estudiar la química atmosférica.

Este post apareció por primera vez en este sitio el 4 de Octubre de 2014. Estamos respostandolo porque hoy es el Día Mundial del Asma 2017 

 

Air Pollution and World Asthma Day

World Asthma Day reminds us at the AIRE team why we care about clean air. Air pollution is a trigger for asthma. According to the 2017 HEI State of Global Air report, most people on Earth are living with PM2.5 concentrations which the US EPA has labeled as “Unhealthy for Sensitive Groups,” which includes people with asthma. Air Quality has improved enormously in the US, to the benefit of asthmatics and everyone else, since the passing of the Clean Air Act of 1970. The improvements in US air quality are even visible from space. However, India, China, UK, and other nations worldwide are currently facing air quality crises. Cleaning up the air in order to protect public health, while at the same time meeting climate goals, will require a combination of technical insight, policy innovation, and political will.

Live reporting from Beijing: Air Quality in Crisis

V. Faye McNeill, Beijing, China, December 21, 2016

Haze over central Beijing, 12/20/2016. Photo credit: V. F. McNeill

Much of China, including the capital city, Beijing, is experiencing sustained heavy smog this week, with air pollution at hazardous levels for the past three days. Concentrations of fine particulate matter in Beijing’s air today exceeded 400 ug/m3, more than ten times China’s National Ambient Air Quality Standard (35 ug/m3). The episode has caused an increase in hospitalizations and disruptions in air traffic due to poor visibility. The government has declared a “red alert” and taken emergency measures including industrial shutdowns, odd-even traffic restrictions, and school cancellations to protect public health.

“I love Beijing.  I grew up here and spent my whole life here.  If it weren’t for the air pollution, I would love living here.  But now I think about leaving. Many people are leaving.”

Reduced visibility at Beijing’s airport. 12/20/2016 Photo credit: V.F. McNeill

Air quality is an ongoing issue in Beijing, and a major subject of concern for its residents. As one Beijing native told me: “I love Beijing.  I grew up here and spent my whole life here.  If it weren’t for the air pollution, I would love living here.  But now I think about leaving. Many people are leaving.” According to the U.S. Embassy, between 2008-2015, the daily average air quality index in Beijing fell in the “Unhealthy,” “Very Unhealthy,” or “Hazardous” categories 67% of the time. A severe air quality episode in January 2013 was somewhat of a turning point, leading to increased pressure on the government to tighten regulations. One outcome was the amendment of the national ambient air quality standards. Meeting the new standards for PM2.5 would be a major step towards protecting public health. But, as episodes like this one show, improvement is slow to come. Plans for local implementation and enforcement of the new air quality standards are still in the development stages. In some cases major changes in infrastructure are needed in order to reduce emissions, and this can take time. Local efforts alone won’t be enough: The city of Beijing has made bold moves towards eliminating coal burning within the city, but much of Beijing’s pollution comes from upwind sources, outside the city limits.

With the will of government and the people aligned, China is poised to turn around its air pollution problem. Unlike the U.S., which greatly improved its air quality in the last century and now must tackle climate, China is in a position to develop smart new policies and technology to improve air quality and reduce carbon emissions simultaneously.

Air quality action day!

It’s hot as the Dickens and it’s an air quality action day in the New York city area and in much of the Northeast. Skies are currently blue but the air quality index is in the ‘Unsafe for Sensitive Groups’ range. This plus the super hot weather makes for dangerous conditions for asthmatics, the elderly, and other sensitive groups.  So do your best to chill out indoors this weekend!